USA

Raro caso de peste humana es confirmado en Oregon

En el condado de Deschutes, Oregón, funcionarios de salud han confirmado un caso raro de peste humana en un residente local, el primer informe de este tipo en el estado desde 2015.

Se cree que el individuo fue infectado a través de su gato, que presentaba síntomas de la enfermedad, lo que pone de relieve el papel de los animales domésticos en la transmisión de esta grave enfermedad.

“Todos los contactos cercanos del residente y su mascota han sido contactados y se les han proporcionado medicamentos para prevenir enfermedades”, informó el doctor Richard Fawcett, oficial de salud del condado de Deschutes, en un comunicado de prensa.

Este alarmante acontecimiento subraya la presencia continua de la peste en los Estados Unidos, a pesar de su connotación histórica como una enfermedad medieval.

La peste es causada por la bacteria Yersinia pestis, que se encuentra principalmente en los roedores y sus pulgas. Históricamente conocida por causar la peste negra en la Edad Media, la plaga aún persiste en los tiempos modernos, aunque es mucho más rara y tratable con antibióticos.

La enfermedad se manifiesta en tres formas: bubónica, septicémica y neumónica, siendo la bubónica la más común en Estados Unidos. La transmisión a humanos generalmente ocurre a través de picaduras de pulgas o al manipular animales infectados, lo que enfatiza la importancia de la higiene ambiental y de las mascotas.

Medidas preventivas y tratamiento de la peste

Dada la posible gravedad de la plaga, la detección y el tratamiento tempranos son cruciales. Los antibióticos son eficaces, especialmente cuando se administran con prontitud, y reducen significativamente el riesgo de mortalidad.

Para la peste neumónica, la forma más grave, el tratamiento dentro de las 24 horas posteriores al inicio de los síntomas es fundamental. Las medidas preventivas incluyen controlar las pulgas en las mascotas, reducir los hábitats de los roedores y practicar una buena higiene al manipular animales. Estos pasos son esenciales para minimizar el riesgo de transmisión de la peste a los humanos.

El caso reciente en Oregon resalta el riesgo que pueden representar las mascotas, particularmente los gatos, en la transmisión de la plaga a los humanos. Los gatos son especialmente susceptibles a la enfermedad y pueden infectar a los humanos a través de gotitas respiratorias.

Para protegerse contra este riesgo, se recomienda a los dueños de mascotas que utilicen productos para el control de pulgas y limiten las actividades de sus mascotas al aire libre en áreas donde la plaga es endémica.

La agresiva Peste Negra

A lo largo de la historia, la Yersinia pestis ha sido el agente detrás de pandemias catastróficas, incluyendo la Peste Negra en el siglo XIV, que se estima acabó con aproximadamente un tercio de la población europea.

Aunque la incidencia de la peste ha disminuido significativamente gracias a las mejoras en las medidas sanitarias y la disponibilidad de tratamientos antibióticos efectivos, aún se registran casos esporádicos en varias partes del mundo, especialmente en áreas rurales donde las condiciones de vida favorecen la proliferación de roedores.

La vigilancia y el control de roedores, junto con el tratamiento oportuno de los casos humanos y la profilaxis para las personas en riesgo, son esenciales para prevenir brotes de esta enfermedad.

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